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Novo método promete remover produtos químicos da água de forma simples

Técnica, que utiliza luz de LED e vitamina C, é bem mais barata e eficiente que métodos tradicionais

Microrganismos causadores de doenças são os principais focos no tratamento da água que bebemos. Vírus e bactérias com potencial de nos causar doenças graves, como a cólera. Enquanto isso, cerca de 1,5 mil substâncias químicas são lançados no planeta todos os anos, como remédios, anticoncepcionais e cosméticos. Depois de consumidos, todos param invariavelmente nos cursos de água, que voltam para nós sem qualquer tratamento ou controle.

O problema é que retirar esses químicos da água requer sistemas de avançados e caros de tratamento, como complexos sistemas a laser, o que torna praticamente inviável a aplicação em larga escala. Pelo menos até agora. Químicos da Universidade de Halle-Wittenberg descobriram uma nova forma, simples e barata, de retirar essas substâncias da água.

Para isso, tudo que precisam é de luz de LED verde, um catalisador metálico e vitamina C. No sistema, a luz dá início à uma reação química na vitamina C, que é acelerada pelo catalisador. Como resultado, libera os chamados elétrons hidratados, que são uma espécie de gaiola composta por diversas moléculas de água criadas ao redor do elétron.

“Esses elétrons hidratados são extremamente reativos e podem, por exemplo, quebrar os poluentes. A vantagem sobre as outras substâncias é que os elétrons desaparecem completamente após a reação, o que significa que não deixa resíduos perigosos”, afirmou o químico Martin Goez, que liderou o estudo.

Para testar a nova técnica, os pesquisadores utilizaram um composto químico extremamente tóxico e formação molecular estável, o ácido cloroacético. Os elétrons hidratados destruíram a ligação molecular, que resultou na liberação de elementos químicos inofensivos, como cloro, oxigênio e hidrogênio.

 

Fonte: Revista Galileu

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